尚未被开拓的处女地,服装业生产基地转向非洲

作者:   |  时间:2015-07-10     

去年,在亚的斯亚贝巴的丽笙酒店(Radisson Blu),一名服装业高管与他最大的几家亚洲服装供应商进行了会面。他的请求是:在非洲开展业务。

VF Corp.产品供应和亚洲代工部门董事总经理科林·布朗(Colin Browne)说,非洲是一个巨大的机会,可以展现这个行业如何协同运作。他指的是工厂主在非洲拥有的一个关键优势:从面料取材到工厂生产,服装生产的一系列环节可以集合在一处,这样的地方已经很少,而非洲是其中的一个。VF Corp.旗下拥有Lee、Wrangler和Timberland等品牌。

就全球服装贸易而言,非洲是世界上最后一块尚未被开拓且拥有廉价和充足劳动力的土地。据国际劳工组织(International Labor Organization)的数据,埃塞俄比亚服装业没有设置最低工资,相比之下,孟加拉国服装工人的最低工资为每月67美元。埃塞尔比亚政府称,去年,埃塞尔比亚服装工人的起薪是每个月21美元左右。

大多数非洲国家正在从非洲与美国签订的一项自由贸易协议中受益,这项贸易安排为零售商节约了成本。此外,不同于越南、柬埔寨等其他一些新兴经济体,许多非洲国家可以自己种植棉花,这帮助缩短了服装生产期。

布朗的想法标志着服装行业思维方式的一种改变。10多年来,亚洲一直在服装生产领域占据主导地位,藉助廉价劳动力生产出便宜的服装,然后这些服装被运至世界各地的商场。

但过去几年,中国生产成本的不断上升以及全球数起致人死亡的工厂事故(比如两年前孟加拉国Rana Plaza的坍塌)迫使服装企业到缅甸、哥伦比亚和埃塞俄比亚等地寻找替代生产厂家。

据麦肯锡(McKinsey & Co.)称,埃塞俄比亚最近成为服装企业的一个主要供货地,这是非洲国家首次被与孟加拉国、越南和缅甸同时提及。接受麦肯锡调查的企业管理人员每年负责采购的商品价值达到700亿美元。

数家服装巨头开始从非洲采购服装。VF预计今年开始在埃塞俄比亚进行部分裤子的缝制。卡尔文·克莱(Calvin Klein)和Tommy Hilfiger的母公司PVH Corp.在肯尼亚进行部分服装生产的时间至少已有四年。从撒哈拉以南非洲地区采购服装的其他公司包括沃尔玛连锁公司(Wal-Mart Stores Inc.)、J.C. Penney Co.和列维公司(Levi Strauss & Co.)。

到目前为止,非洲的服装制造业尚不成气候。任何国家若要正式向中国发起挑战,那都还将需要多年的时间。

根据世界贸易组织(WTO)的有效数据,中国2013年服装出口额为1,770亿美元,是排在第三位的孟加拉国(Bangladesh)的出口额的近8倍,孟加拉国耗费了20年的时间成为一个服装出口强国。(排在第二位的意大利出口额略高于孟加拉国)。

许多非洲国家缺乏完成服装运输的公路,位于内陆的埃塞俄比亚也没有港口。工人们未受过缝纫方面的培训。撒哈拉以南的全部非洲地区服装出口占全球总量的比例低于1%。

尽管障碍重重,但一些服装企业仍对该地区青睐有加。这些企业被廉价的劳动力和低廉的电力所吸引,电力支出在很多国家都是继劳工之后的第二大工厂成本。埃塞俄比亚政府正在建设一条通往邻国吉布提的港口的铁路,以提高本国的出口效率。